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キシリトール 糖アルコールの一種(虫歯、急性中耳炎に関連)

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食品添加物や輸液に使用

キシリトールは、D-キシロースを還元して得られる糖アルコールの一種で、構造は炭素を5つ持つ甘味炭水化物です。キシリトールと同じ糖アルコールの仲間には、ソルビトールやマンニトール、マルチトースが挙げられ、これらは食品中に使用されています。

キシリトールは糖アルコールの中で最も甘く、砂糖と同等の甘みがあるともいわれています。1997年には、厚生省(現厚生労働省)が食品添加物としての使用を許可し、輸液にも使用されてきました。

虫歯の発生を防ぐ

糖アルコールに共通する作用とキシリトール特有の作用を有します。前者は歯の再石灰化を増強する作用や唾液の分泌を促進する作用です。後者は、歯垢中に存在するショ糖を分解する酵素(シュクラーゼ)の活性を低下させて、歯垢中で酸ができにくくすることやアンモニア濃度を上げて酸の中和を促進する作用です。

また、キシリトールはミュータンス菌の増殖を抑制する働きを持つともいわれています。これは、ミュータンス菌のエネルギーを消耗させ、阻害することによります。最近の研究では、キシリトールは、虫歯になりにくいミュータンス菌を選択し、虫歯の発生を防いでいると考えられています。

ほかに、ヒトでの有効性を調べたり、のとして、急性中耳炎の罹患率の低下に関する研究があります。動物実験では、アレルギー反応が起こると炎症の原因となる好中球を殺傷する作用についての報告があります。

一度に大量摂取でおなかがゆるくなる

一度に大量に摂取した場合は、おなかがゆるくなることや腹部に不快感を起こす可能性があるため、注意が必要です。虫歯予防に有効であるキシリトールの量は、1日10g程度で、口に長く留めることができるガムやタブレットに限り、効果が得られます。

ジュースやケーキではキシリトール以外の甘味料が入っている場合があるため、パッケージを確認し、用量・用法を守った摂取を心がけましょう。

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